Êtes-vous prêts pour la 5G ?

La 5G est la prochaine évolution majeure des réseaux de téléphonie mobile, conçue pour accompagner les usages d'un monde toujours plus connecté. Quels sont ses atouts, ses caractéristiques et dans quelle mesure la course est-elle déjà lancée à l'international ? Le point pour tout comprendre.

Êtes-vous prêts pour la 5G ?

Les conditions seront bientôt réunies pour le lancement commercial de la 5G en France. Sur le plan technique, Orange mène déjà des tests en condition réelle dans plusieurs villes de France et ces expérimentations vont s'intensifier sur la deuxième moitié de l'année. En parallèle, le législateur va d'ici l'été 2019 révéler le calendrier et les modalités d'attribution des fréquences qui porteront demain les promesses de la 5G. Les premières offres commerciales devraient ainsi voir le jour dès 2020 !

La 5G dans le reste du monde ?

L'Europe suit un calendrier globalement similaire. La plupart des régulateurs nationaux ont lancé ou préparent le lancement des enchères qui permettront d'attribuer aux opérateurs les nouveaux blocs de fréquence liés à la 5G.

Au niveau mondial, c'est la Corée du Sud qui a remporté la palme en lançant ses premières offres commerciales au début du mois d'avril. A Séoul, on peut donc d'ores et déjà surfer sur son téléphone en 5G, même si les réseaux sont encore loin de leur plein potentiel.

Aux Etats-Unis, les déploiements ont déjà commencé dans plusieurs grandes villes, mais de façon très fragmentée. La 5G y est notamment envisagée comme une alternative à la fibre pour amener le très haut débit dans les zones rurales.

Le Japon vient quant à lui de boucler le processus d'allocation des fréquences, ce qui devrait permettre aux quatre opérateurs retenus de proposer des services 5G dès 2020. Tous espèrent être prêts avant l'été.

Qu'est-ce que la 5G ?

À court terme, la 5G s'inscrit dans le prolongement de la 4G, dont elle étend les possibilités grâce à l'ajout de nouvelles fréquences. La 5G va donc permettre d'augmenter les capacités des réseaux mobiles, notamment dans les zones très denses où les réseaux actuels sont susceptibles d'arriver à saturation.

À plus long terme, la 5G va également réduire la latence des communications mobiles, soit le temps nécessaire pour qu'un message atteigne son destinataire sur le réseau. Elle augmente également la fiabilité et la résilience du réseau, c'est-à-dire sa capacité à trouver automatiquement une solution alternative pour acheminer les données en cas de défaillance locale. Ces atouts feront de la 5G une alliée de choix pour tous les services connectés qui doivent pouvoir réagir au plus proche du temps réel. Et ceci, grâce à de nouvelles fonctionnalités techniques.

Il faudra toutefois un peu de temps pour que la 5G tienne l'ensemble de ces promesses. D'abord, parce que les déploiements vont en effet se faire de façon progressive sur chacune des trois bandes de fréquences prévues par la norme. Ensuite, parce que l'augmentation des débits et la réduction de la latence impliquent aussi des évolutions sur les infrastructures qui soutiennent le réseau.

La 5G pour quels usages ?

La 5G va ouvrir très rapidement un nouveau champ des possibles en matière d'usages pour le grand public. L'augmentation des débits et la réduction du temps de latence va favoriser l'essor d'expériences multimédia de plus en plus interactives, en très haute définition ou en réalité virtuelle. Ses nouvelles capacités permettront également d'éviter les phénomènes de congestion qui surviennent parfois quand de très nombreux utilisateurs réunis au même endroit  sollicitent simultanément le réseau. C'est le cas, par exemple, lors de grands événements sportifs !

Dans le monde professionnel, la 5G va permettre de pousser un cran plus loin l'ensemble des projets liés à l'Internet des Objets, à l'automatisation ou à la robotisation. Pour qu'un système informatique industriel pilote à distance une ligne de production, il doit en effet pouvoir compter sur un réseau fiable, capable de lui transmettre en quasi temps réel les informations remontées par des centaines de capteurs. Les bénéfices de la 5G s'étendront à toutes les activités professionnelles. Dans le domaine de la santé, sa réactivité autorisera demain un chirurgien à superviser à distance une opération !

La 5G devrait également jouer un rôle crucial dans le développement du véhicule autonome, en offrant la possibilité de connecter à la fois les voitures, le mobilier urbain et les infrastructures. A la clé : une sécurité accrue pour l'ensemble des usagers de la route, mais aussi des flux de circulation optimisés pour une plus grande fluidité. Orange mène en ce moment même des expérimentations techniques allant dans ce sens sur le circuit de Linas-Montlhéry.